"Desarrollo"

Puse esta palabra entre comillas porque es una palabra de moda. Siempre es una buena práctica, como puedes leer más en mi sección sobre "Crítico", hacer algunas preguntas sobre estas palabras de moda. En este caso: "Desarrollo" para qué? ¿Para quien? ¿Por quién? ¿Quién definió la palabra en su uso corriente?

 

Antes de darles mi definición y pensamientos sobre el concepto de desarrollo, les señalaré la dirección de este libro editado por Wolfgang Sachs, The Development Dictionary . Es un libro asombroso que contiene ensayos que exploran muchas palabras de moda relacionadas con el concepto de "desarrollo", conceptos que probablemente se escuchen mucho cuando se trata de ayuda exterior de los Estados Unidos, pobreza o ciencia. Vale la pena leerlo varias veces.

 

En lugar de hacer de esta página una repetición de la explicación de este libro, o un ensayo académico extenso sobre este tema, pensé en compartir una breve anécdota sobre mi comprensión del término. Este es un blog, después de todo, no una revista académica.

 

Cuando decidí seguir viviendo en Costa Rica, después de mi compromiso voluntario inicial de un año, recuerdo que mi abuela me preguntó: "¿Por qué quieres vivir en América Latina?" Mi respuesta fue: "Creo que aquí en los EE. UU. Estamos tratando de hacer cosas buenas en el mundo para ayudar a la gente, pero a menudo empeoramos las cosas por error. Si puedo quedarme en América Latina el tiempo suficiente para aprender a intuir la forma en que la gente ve el mundo desde este ángulo, tal vez pueda ayudarnos a mejorar las cosas ". En otras palabras, los proyectos de "desarrollo" de Estados Unidos son buenos, o al menos bien intencionados, pero podrían mejorarse.  Pero sospechaba otra cosa.

 

Pasaron aproximadamente 6 años en mi vida en Costa Rica, mientras hacía un proyecto de campo para mi Maestría en Desarrollo Rural en FLACSO, que la sospecha con la que había estado trabajando durante varios años se hizo muy clara. Estábamos entrevistando a gente local en un verdadero "remanso" de Costa Rica, la ciudad portuaria fluvial de Puerto Viejo de Sarapiquí, un ambiente tropical bajo con muchas plantaciones de piña y otros vínculos con la agricultura de exportación (palmito y cítricos árboles, por ejemplo). Una familia a la que pude entrevistar había vivido allí durante varias generaciones. La pareja de ancianos con la que me senté, en su choza de hojalata ondulada, sobre muebles gastados con gallinas y gatos deambulando por el simple piso de cemento, me contó sobre todas las especies de peces en el río cercano y las historias de todas las familias locales. y cómo criaron a sus hijos para que fueran buenos vecinos, y cómo el nuevo "desarrollo" de su área estaba conduciendo a la erosión de las riberas de los ríos, malestar social y conflictos políticos. Se me ocurrió que decir que deberíamos tratar de "desarrollar" esta familia, una de las familias más atentas, bondadosas y conocedoras que uno pueda conocer, era bastante insultante.

 

Mientras nos alejamos de esa experiencia, mirando los campos de piña que trajeron algunos puestos de trabajo, sí, pero también beneficios políticos y económicos para las élites locales mientras creaban conflictos y degradación ambiental para todos los demás, entendí claramente por primera vez que EE. UU. las empresas y las políticas gubernamentales que promueven las plantaciones de piña, por ejemplo, no son simplemente bien intencionadas con la desventaja de ser miopes o incomprendidas. Más bien, son planificados de manera estratégica y deliberada por personas inteligentes y poderosas para hacer exactamente lo que hacen: beneficiar a personas en particular. Esto no es culpa de nadie: un proyecto no puede ser todo para todas las personas. Pero, a menudo, la mera sugerencia de que un proyecto de desarrollo beneficie a otra persona, o que los intereses de los grupos marginados se consideren con más fuerza, se topa con acusaciones de socialismo, nacionalismo u otras palabras de moda que tampoco se comprenden claramente.

 

Como Subdirectora del Instituto de Estudios Centroamericanos del Desarrollo (ICADS) en Costa Rica, trabajé con mis colegas y con nuestros estudiantes de pregrado en el extranjero para explorar el término "desarrollo" así como conceptos alternativos. Un concepto que exploramos fue el "biorregionalismo", una idea de que el bienestar se puede lograr respetando el mundo natural que nos rodea y limitando nuestras expectativas de crecimiento económico. Un concepto de la región andina de América del Sur, denominado "El Buen Vivir", es un proyecto político basado en la espiritualidad andina que busca medir el bienestar no solo en términos económicos, sino en términos de salud y ambientales. Los países del ALBA, una coalición de países latinoamericanos en oposición a los proyectos de desarrollo de Estados Unidos, utilizan la idea de "ventaja cooperativa" en lugar de la "ventaja comparativa" del proyecto capitalista estadounidense.

 

Proporciono todos estos ejemplos simplemente para señalar que, como el "desarrollo", son específicos, políticos e históricos. Nos convendría analizar todas estas (y otras) opciones para medir y promover el bienestar, y considerar qué múltiples perspectivas tienen para ofrecernos en nuestra búsqueda de promover un mundo mejor. Le invito a que mire el paradigma que usa para ver el mundo y que se dé cuenta de cómo refleja o no algunas de las medidas de éxito u objetivos sociales que nuestra sociedad puede dar por sentado.