Conectando pasión, comunidad, y la resiliencia para el bienestar integral

También publicado en la página de Indiana University. Encuéntralo aquí.

Una huestra demonstrativa en la iglesia luterana Christ en Valparaiso, Indiana. Representa el projecto en conjunto con Living Green Gardens (Portage/Gary) y Casa Adobe (Costa Rica).


“…once people start talking to each other, the ideas begin to flow… It’s a moment for connections… There’s every reason to despair, but there’s also reason enough to hope that some alternative exists… You [can’t] say your future is inevitable – and once you understand that a change is possible, you have no choice but to get to work!”


— Bill McKibben, en la Foreword para Building a healthy economy from the bottom up: Harnessing real-world experience for transformative change por Anthony Flaccavento (University Press of Kentucky, 2016)


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Conocí a Libré Booker en nuestra cohorte Dream Big en IUN poco después del inicio de la pandemia mundial Covid-19. Angela Reese de Healthy IU Work + Life había iniciado el programa para ayudar a los profesores y al personal de IU a alcanzar sus sueños y ser empleados más felices, más productivos y más conectados. Si bien cada uno de nosotros en la cohorte de IU Northwest ciertamente ha ganado confianza y logrado algunos de nuestros objetivos originales, las conexiones que hicimos entre nosotros han llevado a algunos de los resultados más importantes del programa.


Como grupo, comenzamos a compartir nuestras pasiones, en un momento en que las cosas "allá afuera" en el mundo parecían bastante sombrías. Hicimos posavasos por medio de Zoom aprendiendo una técnica de pintura enseñada por un colega de cohorte. Aprendimos a hacer trufas de chocolate y salsa verde con otras colegas. Nos reímos, disfrutamos de la compañía del otro y nos deleitamos con nuestro nuevo aprendizaje. Crear algo nuevo a partir de ingredientes que se encuentran comúnmente fue una de las conclusiones duraderas del proceso.


En nuestras reuniones de Zoom, escuchamos sobre las luchas que todos estaban teniendo y compartimos miedos e incertidumbres. Recuerdo el día en que un miembro del grupo dijo: "Escucharlos a todos ser vulnerables me inspiró a abordar mis propios miedos, y ahora recibí un premio por mi escritura, ¡algo que nunca esperé!"


Para mí, unirme a la cohorte Dream Big fue particularmente especial. Como profesora interina que soy relativamente nueva en La Región y nueva en IUN, disfruté muchísimo la oportunidad de conocer a algunas personas del campus (aunque nadie estaba realmente en el campus por la pandemia). Regresé al área después de casi una década de vivir en Costa Rica, donde acompañé a estudiantes estadounidenses a estudiar en el extranjero para aprender sobre temas de justicia social y sostenibilidad. Algunas de mis partes favoritas de ese trabajo fueron las visitas a organizaciones comunitarias y granjas orgánicas, donde conocí a personas que creen que un mundo mejor es posible y que están haciendo su parte para lograrlo.


Cuando Libré Booker comenzó a hablar sobre su sueño, un proyecto de jardinería llamado Living Green Garden, y su sueño de enseñar a la gente sobre jardinería y promover los huertos comunitarios en vecindarios marginados, me quedé con la boca abierta. No sabía exactamente cómo, pero sabía que nuestros caminos se cruzarían y pude ver que nuestras pasiones eran similares.


Mi proyecto elegido, mi “sueño”, era escribir más y continuar explorando mi camino profesional ahora que había regresado a los Estados Unidos. Abrí un blog, lo que me dio una buena excusa para entrevistar a Libré sobre su jardín. El artículo de la entrevista resultante se convirtió en mi publicación de blog más vista y sigue siendo una publicación destacada incluso más de un año después. Se tituló, “Creo en el poder curativo de los jardines”, y muchas personas resonaron con el mensaje de curación y el potencial de los jardines y la comida local para ayudarnos a sanar.


Las conexiones y la esperanza continuaron. Como parte de mi trabajo con una iglesia luterana en Valparaíso, habíamos identificado la alimentación local y la soberanía alimentaria como herramientas importantes para abordar las crisis de refugiados y de cambio climático que enfrenta nuestro mundo. Los invité a considerar hacer un proyecto que vinculara un jardín en Costa Rica y Living Green Garden de Libré y su sueño de plantar un jardín comunitario en Gary. ¡Para nuestra alegría, estuvieron de acuerdo!


Nos embarcamos en un viaje de marzo a octubre de 2021 para apoyar un jardín en Costa Rica con un nuevo invernadero, que albergaría semillas y plantas para jardines comunitarios, y un jardín en Gary. Cuando comenzó el proyecto, ninguno de nosotros estaba seguro de cuál sería exactamente el resultado. Pero las ideas empezaron a fluir. Llegaron otras donaciones, de madera para construir canteros elevados, de plantas, tierra, macetas de turba y mano de obra.

Trabajando juntos en Christ Lutheran Church en Valparaiso, Indiana.


Tuve la suerte de poder acompañar a Libré en un esfuerzo de sondeo del vecindario identificado para el jardín comunitario, y pude conocer a la miembro de la comunidad que ha servido como persona de contacto para el jardín en Gary. Ella nos dio un recorrido por el vecindario y aprendimos sobre la historia, así como sobre los pasos esperanzadores actuales en un lugar desafiante: familias jóvenes que se ocupan de lotes baldíos, mujeres y hombres con prósperos jardines en el patio trasero y jóvenes con talentos artísticos y sueños.

Algunos elementos del proyecto del jardín en Gary, Indiana.


Incluso después de un sorteo de plantas del Juneteenth (un feriado que celebra la libertad de los esclavos negros en EEUU) en el vecindario y una temporada de cultivo en cuatro canteros elevados, las conexiones siguieron llegando. El 25 de septiembre, la trama de Living Green Garden se presentó en una gira por Midtown Gary organizada por Calumet Artist's Residency y el Departamento de Teatro de IUN. Pudimos visitar otros tres jardines y aprender sobre la historia de Gary a través del lente de la resiliencia.

Varias paradas en la Gira Resilient Midtown Gary , 25 de septiembre, 2021, organizada por el Departamento de Teatro de IUN y la Calumet Artists Residency.


Aprendimos en la gira que la resiliencia puede significar: organización política de base, acción colectiva, comida local y música. La gira no solo nos conectó con esfuerzos pasados ​​que resultaron en una resistencia real en la comunidad, sino que fue una encarnación actual del concepto. A través de mi conexión con Living Green Garden a través del programa IU Dream Big, me conecté con estos otros esfuerzos. Debido a que Libré y yo nos conocimos, pudimos formar un equipo para hacer un jardín real, que luego se compartió con una audiencia más amplia. Ahora, los distintos huertos de Gary están hablando de trabajar juntos. Quién sabe dónde terminarán los impactos; tal vez nunca terminen!


Libré y su proyecto Living Green Garden enfatizan la salud y el bienestar a través de alimentos cultivados en casa. Los jardines en los que trabaja proporcionan ese alimento literal, y el proyecto en sí también ha alimentado pasiones, ha construido una comunidad y ha generado resiliencia para ella, para mí y para muchas otras personas.


He aprendido que compartir mi pasión y preguntarle a otras personas sobre la suya es una práctica poderosa.


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