• Kat Peters

Si Dios quiere

He aprendido a aceptar cierta incertidumbre, pero ¿se puede atribuir todo a la voluntad de Dios?

Nuestra familia fuimos de vacaciones en "el oeste" durante un par de semanas este verano. Pasamos tiempo con mi familia en Dakota del Sur y también hicimos una pequeña aventura adicional en el Parque Nacional Yellowstone y Devil's Tower, en Wyoming.


Por supuesto, uno de los aspectos más destacados fue ver el géiser llamado Old Faithful (Viejo Fiel). Se llama así porque sus erupciones de vapor y agua son predecibles. Hay un número al que se puede llamar para obtener la próxima hora estimada de erupción, y esta información también está colocada en letreros cerca del centro de visitantes.


Había escuchado que Old Faithful era quizás menos fiel o menos impresionante en estos días. No sé dónde escuché ese rumor, porque resultó que no era realmente cierto. Independientemente, no esperaba ver la erupción de Old Faithful cuando estacionamos nuestro auto y caminamos hacia el géiser. Mucha gente estaba esperando en el área de observación, al lado de las barandillas, a lo largo del malecón y en la arena junto a los malecones. Por curiosidad, llamé al número de predicción en mi teléfono y la grabación decía: "Se predice que Old Faithful estallará a las 2:00 p.m., más o menos 10 minutos". Miré mi reloj. 2 pm en punto.


"Oh, wow", dije con entusiasmo. "¡Vamos a llegar a ver la erupción!"


Pronto el géiser, que había estado humeando durante los pocos minutos que ya lo habíamos estado mirando, empezó a escupir un poco de agua. La multitud, miles de personas, comenzó a murmurar y levantar sus teléfonos, grabando. Pero luego el agua se detuvo, e incluso pareció que el vapor se iba.


"Ah, bueno", pensé. "Esto era probablemente de lo que había oído hablar, la erupción simplemente no es muy impresionante. ¡Pero al menos lo vimos! "


Pero la gente no se movió. Nos quedamos ahí unos minutos, y alrededor de las 2:10 comenzamos a alejarnos. En ese momento, escuchamos gritos entre la multitud y nos volvimos para ver el géiser disparando 50 metros en el aire.

Fue asombroso verlo estallar por más de un minto completo.


Después, fuimos al centro de visitantes para ver el proceso para que nuestro hijo se convirtiera en guardaparques junior. Cuando salimos con nuestro folleto de instrucciones, vimos que el letrero se había cambiado para que dijera "Tiempo estimado de erupción: 3:46 p.m.".


Nos sentamos a llenar el folleto y luego nuestro mayor fue juramentado como guardaparques junior por un guardaparques que pasaba. Después de eso, decidimos caminar por toda el área de la cuenca del géiser, y pronto nos dimos cuenta de que todavía estaríamos allí en la próxima erupción. Aproximadamente 10 minutos antes de las 3:46 nos sentamos en el malecón junto al "géiser colmena de abeja", esperando con otros espectadores. Era su primera vez y, a estas alturas, nos sentíamos expertos. "Oh, no va a estallar", dijeron. "Ese poquito de agua debe haber sido todo". "Sólo esperen", les animé. "Será grande".


Efectivamente, a las 3:46 pm en punto, Old Faithful lo hizo de nuevo. El agua se disparó 50 metros en el aire durante un minuto completo.

De verdad que es asombroso.


Me llamó la atención ese fenómeno, especialmente después de experimentar la pandemia de Covid-19. Esto se debió en parte a que era la primera vez en más de 15 meses que estaba en presencia de miles de personas en un evento. Además, después de tanta incertidumbre sobre casi todo, poder llamar a un número y obtener una hora prevista para que suceda algo sorprendente en la naturaleza, y luego realmente sucede ... bueno, se sintió un poco impactante.


Me acordé de la charla sobre Adaptación Cultural que doy a estudiantes y otros viajeros con los que he trabajado. Les muestro un cuadro con diferentes orientaciones culturales enumeradas en él (ver más abajo, está bastante parecida a la teoría de las orientaciones de valores de Kluckhohn-Strodtbeck). Es una visión bastante “cuadrada” del mundo y tiene muchos inconvenientes, pero creo que proporciona elementos útiles para reflexionar sobre cómo las personas y los grupos de personas podrían ver el mundo de manera diferente. En la categoría de "relación entre los seres humanos y la naturaleza" (naturaleza que significa "destino" o "dios" o "el universo"), diferentes culturas pueden sentir que los seres humanos pueden controlar la naturaleza, que los seres humanos están en armonía con la naturaleza o que los seres humanos son subyugado por la naturaleza.

Las distintas orientaciones (a mano izquierda) se pueden dividir en 3 patrones diferentes de creencias y formas de actuar, según esta teoría.


Les pregunto a los estudiantes cuáles podrían ser algunos ejemplos de cosas que la gente dice o hace que puedan revelar sus supuestos culturales en estas diferentes categorías. Bajo este tema, una frase que amo que dicen las personas en América Latina es "Si dios quiere". Hablamos de cómo los costarricenses (por ejemplo) usan esta frase varias veces al día, para discutir incluso los planes que se establecen para el día siguiente. "Te veré a tomar un café mañana a las 3 de la tarde, si dios quiere". O para planes de futuro lejanos: "Espero graduarme y conseguir un trabajo en medicina, si dios quiere". La idea general es que las cosas en el futuro (cercanas y lejanas) están realmente fuera de mi control.


Esta es una idea que no le parece bien a la gente de mi cultura: blancos, de clase media, del medio oeste de Estados Unidos. Preferimos una situación tipo Old Faithful: un tiempo previsto, más o menos 10 minutos, vemos la vista increíble, tomamos nuestras fotos y videos, y seguimos adelante para ver al bisonte que entró a la zona (hay como 4,000 bisontes en Yellowstone).

Aprendí a aceptar la idea de la incertidumbre en América Latina, pero eso no significa que me resulte natural. Durante la pandemia, cuando se cancelaba el cuidado de niños debido a una exposición a Covid y veía venir dos semanas sin ayuda con mis hijos, podía sentirme muy abrumada (al igual que la familia con la exposición a Covid). O cuando los estantes de las tiendas de comestibles estaban vacíos de artículos que estaba acostumbrado a poder encontrar, me daba náuseas en el estómago; mi esposo tenía que hacerse cargo de las compras el 100% del tiempo para que yo no desencadenara mi ansiedad entrando en el súper.


Fue extraño: me había quedado sin muchos artículos a los que podría haber estado acostumbrada cuando vivía en el extranjero, y sé que mis hijos y yo estaremos bien en casa, especialmente ahora que su papá trabaja desde casa y puede ayudarme en un apuro la mayor parte del tiempo. Aún así, mi reacción instintiva no es decir con calma que obtendré lo que estoy planeando "si Dios quiere" durante estas situaciones.


Aprendí algunas habilidades para afrontar ese tipo de estrés y sé que tú también. El caminar, hacer ejercicio, comer bien y tratar de descansar son medidas preventivas tan buenas para el manejo de la ansiedad. Pasar tiempo con amigos (incluso a través de métodos virtuales) es otra. Me di cuenta de que estas son algunas de las herramientas en las que los costarricenses y nicaragüenses son tan buenos, que llegué a experimentar viviendo allí. Dar prioridad a las comidas elaboradas con ingredientes saludables y naturales, tomar descansos para el almuerzo y el café para descansar y conversar con los demás, salir del trabajo puntualmente a las 5 de la tarde, llegar temprano y levantarse para pasar tiempo bajo el sol de la mañana, y recibir atención médica preventiva son todos prioridades para mucha gente allí.


De hecho, cuando miro a mi alrededor a culturas o grupos de personas que son mejores para lidiar con la incertidumbre, generalmente es porque tienen mucha incertidumbre en sus vidas (la práctica hace al maestro, ¿no?). Y esas culturas y grupos parecen alinearse con las realidades históricas de opresión, exclusión o explotación. Cuidarse especialmente a uno mismo y a su familia es una buena forma de mitigar las posibles amenazas de un futuro incierto.


Había estado compartiendo la tabla de ajuste cultural (arriba) durante algunos años en mi lugar de trabajo en Costa Rica con estudiantes en su mayoría blancos de clase media de los Estados Unidos. Sin embargo, después de un tiempo, comenzamos a recibir programas con poblaciones de estudiantes cada vez más diversas. Cuando preguntaba "¿A qué categoría pertenece tu cultura?" empecé a recibir respuestas diferentes a las que estaba acostumbrada. Respuestas que no eran las mismas que las mías.


Los comentarios de los estudiantes afroamericanos sonarían más a lo que esperaba escuchar sobre la cultura costarricense (más a la izquierda en el cuadro) que a lo que esperaba de los estudiantes blancos (más a la derecha en el cuadro).


Estos momentos comenzaron a hacerme cuestionar mi comprensión de la diferencia cultural, o agregarle otro elemento. Podemos hablar más sobre eso en una publicación futura.


Aquí hay otra forma en que se relacionan todos estos elementos: la incertidumbre que las personas en Costa Rica y América Latina (y muchos otros lugares) sienten en este momento en relación con Covid, o con cualquier otro tema importante y urgente, se ve directamente afectada por decisiones que que hacemos aquí en los Estados Unidos. En mis publicaciones he escrito sobre algunos de los que están relacionados con el mercado mundial de alimentos (sobre la carne de res y el azúcar, por ejemplo). La Organización Mundial de la Salud ha pedido a los países ricos que consideren la posibilidad de donar vacunas a COVAX, para que otros países puedan alcanzar el umbral en el que pueden relajar las restricciones de enmascaramiento y distanciamiento social que tantos lugares en los EE. UU. ya no necesitan emplear.


En otras palabras, algunas incertidumbres no dependen en absoluto de la voluntad de Dios, sino de la voluntad de las personas con poder para hacer lo correcto.


A medida que salimos de las restricciones pandémicas en los EE. UU., a medida que más personas se vacunan aquí y en todo el mundo, me pregunto si los que estamos acostumbrados a estar cómodos recordaremos algo de nuestro aprendizaje sobre el poco control que realmente tenemos, o las herramientas que hemos aprendido para tratar con la incertidumbre. Y me pregunto si haremos algo que esté a nuestro alcance para hacer la vida menos incierta para los demás.


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